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British mother and son homeless after officials sell £280,000 Spain home for £24,000 over ex's debt

Victoria Jenkins, vue avec son fils Sam, a acheté l'appartement de deux lits à Riviera del Sol avec son ancien partenaire pour environ 230 000 £

Une mère britannique et son fils se sont retrouvés sans abri après que des responsables espagnols ont secrètement vendu leur maison de Marbella à une fraction de sa valeur pour rembourser une dette due par son ex-mari.

Victoria Jenkins vivait dans la même maison de 280 000 £ sur la Costa del Sol depuis 22 ans et son fils de 13 ans, Sam, est né dans la station balnéaire populaire.

Mais les autorités de Mijas lui ont soudainement signifié un avis d’expulsion après avoir fouetté leur maison à un prix réduit de 24 000 £ aux enchères à son insu.

Et elle n’est pas la seule victime d’un prétendu scandale de saisie immobilière, une série d’autres propriétaires affirmant avoir également été ciblés dans la région.

Le scandale a conduit des militants à demander que des fonctionnaires et un ancien maire de la ville fassent l’objet d’une enquête policière.

Victoria Jenkins, vue avec son fils Sam, a acheté l'appartement de deux lits à Riviera del Sol avec son ancien partenaire pour environ 230 000 £

Victoria Jenkins, vue avec son fils Sam, a acheté l’appartement de deux lits à Riviera del Sol avec son ancien partenaire pour environ 230 000 £

Mme Jenkins et son ancien partenaire ont acheté l’appartement de deux chambres à Riviera del Sol pour environ 230 000 £ et il n’y avait aucune hypothèque ou autre dette sur la propriété.

Mais l’autorité locale, semblable à un conseil municipal au Royaume-Uni, l’a vendu pour seulement 24 000 £ – bien qu’il valait environ 280 000 £ – en raison d’une dette présumée de 3 500 £.

Après avoir payé la dette, les responsables ont également conservé l’argent restant de la vente, affirmant qu’il avait été utilisé pour payer les frais juridiques, laissant Mme Jenkins et son enfant sans rien – pas même la pension alimentaire qu’un tribunal lui avait précédemment accordée.

Lorsqu’ils ont été expulsés en octobre de l’année dernière, six hommes – dont deux policiers, deux fonctionnaires de la mairie ainsi que le nouveau propriétaire et son ami – sont arrivés à l’appartement pour les forcer à partir, a déclaré Mme Jenkins.

Elle séjourne sur le canapé d’un ami avec son fils et se bat depuis lors contre les tribunaux andalous pour obtenir des réponses.

Elle a reçu pour la première fois un avis d’expulsion en novembre 2020 et a dit que son appartement avait été vendu par la mairie pour récupérer les taxes foncières impayées de 3500 £ dues par l’ex-partenaire Lee Cohen, qui possédait officiellement la propriété.

Elle a déclaré que personne ne l’avait informée de la dette ou de la vente de l’appartement de deux chambres, qui a en fait eu lieu en 2015 à huis clos.

Mme Jenkins avait vécu dans la même maison de 280 000 £ sur la Costa del Sol pendant 22 ans

Mme Jenkins avait vécu dans la même maison de 280 000 £ sur la Costa del Sol pendant 22 ans

Mme Jenkins a déclaré que la première fois qu’elle avait eu connaissance de la vente, c’était lorsqu’un dernier avis d’expulsion lui avait été signifié lui ordonnant de quitter la propriété avant le 15 avril 2021.

Après une longue bataille juridique, elle a finalement été autorisée par le tribunal à consulter son dossier et a découvert que des avis d’expulsion et des lettres concernant la vente étaient envoyés à la mauvaise adresse.

Mme Jenkins a affirmé que cela avait été fait délibérément et faisait partie d’une arnaque des responsables de la mairie pour prendre des propriétés à des résidents vulnérables sous de faux prétextes en vendant les maisons à des prix réduits.

Elle a déclaré: «La notification de la vente a été envoyée à la mauvaise adresse, ne me laissant pas le droit de parler.

“J’ai eu la même adresse, le même e-mail et le même numéro de téléphone tout le temps que j’ai été en Espagne. Tous les documents judiciaires ont la bonne adresse, mais les notifications ont été envoyées à une adresse qui n’existe pas.

«Parce qu’il semblait que je ne répondais pas, le juge a automatiquement statué en leur faveur sans que je le sache ou que j’aie eu une audience équitable ou la possibilité de présenter ma position et des documents juridiques.

«Quand il a semblé au juge que je ne répondais pas, il leur a accordé l’expulsion et ils n’ont eu aucun problème à me trouver et à frapper à ma porte au moment de me chasser. Je ne sais pas comment ces gens dorment la nuit.

Mme Jenkins et son fils Sam se sont retrouvés sans abri après que des responsables espagnols ont secrètement vendu leur maison de Marbella à une fraction de sa valeur

Mme Jenkins et son fils Sam se sont retrouvés sans abri après que des responsables espagnols ont secrètement vendu leur maison de Marbella à une fraction de sa valeur

«Je n’ai jamais entendu parler d’un système judiciaire où que ce soit dans le monde qui estime qu’il est juste de n’entendre qu’une partie et de ne pas laisser à l’autre une chance d’être entendue.

«La procédure avait été manipulée afin de ne pas me donner la chance de parler ou de faire savoir à qui que ce soit d’autre ce qui s’était passé.

«Je n’ai jamais eu l’occasion de faire valoir mon point de vue. Je pensais que les tribunaux étaient censés entendre les deux parties. Nous sommes dans une position vraiment vulnérable.

‘Comment les gens reçoivent-ils une invitation pour assister à une enchère fermée ? Pourquoi personne ne peut répondre à cette question pour commencer ? J’aimerais acheter une maison d’une valeur de 280 000 £ pour 3 500 £.

«Il y avait d’autres maisons avec des dettes bien supérieures à 3 500 £ au moment où ma maison a été mise aux enchères. Ces maisons avec des dettes plus élevées n’ont pas été vendues aux enchères. Pourquoi donc?

“La seule différence que je peux voir, c’est que l’hypothèque de ma maison a été entièrement remboursée et pas les autres, il y avait donc une différence énorme entre l’équité et ce qui était à gagner.”

«Nous avons vendu notre maison par en dessous et nous n’avons pas reçu un sou, bien qu’il y ait des centaines de milliers d’euros de valeur nette dans la maison.

‘Comment cela peut-il arriver? Cela semble tellement injuste. Et mon fils ? Il a vécu ici toute sa vie, il va à l’école ici.

Elle n’a pas eu de nouvelles de M. Cohen depuis qu’il l’a laissée avec Sam en Espagne pour commencer une nouvelle vie en Indonésie en 2012.

Elle pense que les politiciens locaux ont profité de sa position pour se précipiter sur l’appartement alors que la force de vente a été mise sur la propriété par l’ancien maire de Mijas, Angel Nozal.

En l’absence de logement social, la seule aide apportée par les autorités a été de proposer de placer Sam en prise en charge.

Les autorités espagnoles ont dit à la mère désespérée de demander une aide financière d’urgence, mais un an plus tard, elle n’a toujours pas reçu un sou.

Mme Jenkins dans le jardin de son ancienne maison dans le sud de l'Espagne

Mme Jenkins dans le jardin de son ancienne maison dans le sud de l’Espagne

Mme Jenkins a déclaré: «Il n’y a pas de logement social ici. Je suis allée voir les services sociaux pour voir s’ils pouvaient m’aider, ils m’ont dit que si je n’avais pas de maison, la seule chose qu’ils pouvaient faire était de placer mon fils dans le système de soins.

“Pour le moment, nous restons sur le canapé d’un ami, pendant que j’essaie d’économiser de l’argent pour obtenir à nouveau un acompte pour une maison.

«Je me sens sans défense, victime d’intimidation, incapable de protéger mon fils, anxieux et effrayé. Je ne me suis jamais senti aussi harcelé et impuissant. Je ne comprends pas pourquoi les droits légaux de mon enfant ont été ignorés.

Mme Jenkins porte maintenant l’affaire devant un tribunal de la Cour suprême de Madrid pour contester la légalité de la vente, mais cela pourrait prendre des années avant que l’affaire ne soit entendue.

Elle a ajouté: «Nous avons été jetés à la rue au milieu d’une pandémie mondiale et nous n’avons plus qu’une dette de 3 500 £.

«J’ai juste essayé de donner à mon fils la meilleure éducation, mais je ne peux pas passer assez de temps avec lui à cause de toute la pression de ce qui se passe. C’est juste horrible.

“Mon fils n’a qu’une seule enfance. Je ne sais pas comment nous allons gérer maintenant.

«C’est une façon horrible pour le système de traiter et de laisser un enfant orphelin de père. C’est choquant. J’ai l’impression que les personnes mêmes qui étaient censées protéger mon enfant l’ont volé à la place.

En 2015, un tribunal de Fuengirola a accordé à Mme Jenkins la garde complète des enfants, le droit de rester dans leur maison jusqu’à ce que son fils atteigne l’âge de 18 ans ou de trouver un autre logement.

Mais Mme Jenkins, originaire de Chelmsford, Essex, mais qui est maintenant citoyenne espagnole, a déclaré: “ C’est arrivé soudainement en novembre 2020, on a frappé à ma porte et on m’a remis un avis d’expulsion.

‘J’ai demandé pourquoi je n’en avais pas été informé ni donné la possibilité de payer sa dette, ni même la possibilité d’être entendu par le juge, mais parce que la maison n’était pas à mon nom et que je n’avais que le droit d’y rester, ils ont dit ils n’étaient pas légalement tenus de m’informer de la vente. Le premier avis d’expulsion qui m’a été remis était un dernier.

«Je ne vois pas comment ils peuvent prendre notre maison et tout l’argent de la vente et nous laisser moi et mon enfant au milieu sans rien.

«Je n’ai jamais pu contester ou engager de procédure judiciaire concernant la vente de la maison car je n’en ai jamais été propriétaire. J’ai essayé mais j’ai été abattu à ce premier obstacle.

“Il y avait beaucoup d’argent dans l’appartement et nous étions dans une situation vulnérable et ils [the town hall] en ont profité. Mais je n’ai jamais cru qu’ils nous feraient subir ça.

‘Pourquoi l’argent d’une dette de 3 500 £ a-t-il été contracté ? Mon fils avait aussi des années de pension alimentaire qui lui étaient dues. Pourquoi cela n’a-t-il pas été pris en compte ? Comment peuvent-ils réclamer leur argent sans que mon fils soit ignoré ?

“Au Royaume-Uni, les autorités vous aident à trouver un autre logement, mais ici, il n’y a rien, aucune aide du tout, nous sommes juste dans la rue.”

Mme Jenkins a averti les autres Britanniques des dangers d’investir dans la région, car d’autres expatriés ont également été confrontés à des problèmes juridiques similaires.

Elle a déclaré: “Il y a toutes les émissions de télévision montrant des gens qui achètent des maisons au soleil, en particulier dans ce domaine, mais personne ne voit ce qui leur arrive par la suite et je pense qu’il devrait y avoir un avertissement fort aux personnes qui envisagent d’investir de l’argent dans le Mijas Costa jusqu’à ce que les personnes en autorité soient examinées.

“C’est une zone immense avec des touristes et des gens qui espèrent commencer une nouvelle vie. J’ai vu tant de gens venir et revendre leur maison au Royaume-Uni pour investir ici, seulement 12 mois plus tard pour repartir sans rien. C’est déchirant.

L’ancien maire, M. Nozal, a témoigné devant le tribunal en 2016 au sujet de la vente forcée d’un couple dont la maison d’une valeur de 320 000 £ a été vendue pour seulement 95 000 £ sur une dette de 17 000 £.

La même année, le parlement régional andalou a lancé une enquête sur le processus de vente aux enchères par la mairie de Mijas de propriétés sous embargo pour dettes fiscales entre 2010 et 2015. Cette enquête est toujours en cours.

Certaines affaires concernaient des maisons qui auraient été saisies pour des dettes mineures et vendues rapidement à des prix très réduits. Les habitants l’ont surnommée “l’arnaque officielle” car elle serait portée par les autorités.

En 2015, la maison de 217 000 £ d’un couple britannique a été vendue pour 70 000 £ à leur insu, également pour une dette fiscale de 3 500 £, ont rapporté les médias locaux.

Ces affaires ont conduit l’ancien maire, l’ex-chef du fisc et un receveur des impôts à la mairie, potentiellement face à des enquêtes pénales.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi ces enchères avaient lieu malgré l’enquête sur l’ancien maire, une porte-parole de la mairie de Mijas a déclaré qu’elle pensait que les dernières ventes avaient été “réalisées entre 2012 et 2016”, mais qu’elle ne connaissait pas la date exacte.

Elle a affirmé que les enchères ne se déroulaient pas en “secret” et étaient “conformément aux directives légales”.

Le porte-parole a ajouté que les informations sur les enchères sont publiées et accessibles au public, mais n’a pas pu dire où ces informations sont disponibles.

Elle a dit qu’elle devrait rechercher ces détails, mais personne de la mairie n’a depuis répondu aux nombreuses demandes d’éclaircissements sur les raisons pour lesquelles les ventes ont été effectuées sans en informer les propriétaires ou leur donner la possibilité de payer eux-mêmes la dette.

Le gouvernement régional andalou ainsi que la police locale ont été contactés pour commentaires.

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