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Haiti's capital is over-run by gangs unleashing a wave of rape and violence

La police d'Haïti en patrouille surveille la circulation lors d'un arrêt à un poste de contrôle de police à Tabarre

C’était autrefois un symbole d’espoir. Haïti : la première république noire et le premier État des Caraïbes à déclarer son indépendance. Maintenant, il ne symbolise que la mort et le désespoir.

La nation la plus pauvre de l’hémisphère occidental, dévastée par des catastrophes naturelles et causées par l’homme, en proie à la maladie, traquée par la faim et maintenant envahie par des gangs.

Il n’y a effectivement pas eu de gouvernement ici depuis l’assassinat du président Jovenel Moise l’année dernière, un crime qui reste impuni.

Dans ce vide de pouvoir ont déplacé des centaines de groupes criminels hautement organisés et extrêmement violents qui ont souvent des liens avec les politiciens et la police – ce qui signifie qu’ils sont libres d’enlever, d’assassiner et de commettre des atrocités telles que des viols collectifs à volonté.

La police d'Haïti en patrouille surveille la circulation lors d'un arrêt à un poste de contrôle de police à Tabarre

La police d’Haïti en patrouille surveille la circulation lors d’un arrêt à un poste de contrôle de police à Tabarre

Au cours d'une orgie de violence de dix jours dans la capitale Port-au-Prince en juillet, 300 personnes ont été tuées et au moins 50 femmes et filles ont été victimes de viols - dont beaucoup se sont produits devant leurs jeunes enfants.  Sur la photo: des flics patrouillent dans une zone contrôlée par des gangs

Au cours d’une orgie de violence de dix jours dans la capitale Port-au-Prince en juillet, 300 personnes ont été tuées et au moins 50 femmes et filles ont été victimes de viols – dont beaucoup se sont produits devant leurs jeunes enfants. Sur la photo: des flics patrouillent dans une zone contrôlée par des gangs

les gens fuient leurs maisons lors d'une attaque par des gangs armés dans le quartier Carrefour Feuille de Port-au-Prince, Haïti, en novembre

les gens fuient leurs maisons lors d’une attaque par des gangs armés dans le quartier Carrefour Feuille de Port-au-Prince, Haïti, en novembre

Les victimes ont raconté avoir été forcées d’écouter leurs proches se faire violer jusqu’à ce qu’elles paient des rançons, qui peuvent atteindre jusqu’à 1 million de dollars.

Au cours d’une orgie de violence de dix jours dans la capitale Port-au-Prince en juillet, 300 personnes ont été tuées et au moins 50 femmes et filles ont été victimes de viols – dont beaucoup se sont produits devant leurs jeunes enfants.

Une femme a raconté comment quatre hommes l’ont violée devant sa fille de trois ans, la jeune fille ayant été poignardée alors qu’elle n’arrêtait pas de pleurer.

Le problème des gangs en Haïti n’est pas nouveau, mais une confluence de catastrophes récentes l’a rendu beaucoup plus répandu et dangereux.

De nombreux gangs du pays ont d’abord été organisés par des dirigeants politiques tels que François ‘Papa Doc’ Duvalier qui a créé son propre groupe paramilitaire pour se protéger à la suite d’une tentative de coup d’État en 1958.

Depuis lors, les politiciens ont utilisé les groupes armés pour atteindre leurs objectifs, notamment en intimidant leurs rivaux, en faisant pression sur les gens pour qu’ils les soutiennent et pour se protéger.

Mais une série de catastrophes rapides ont massivement affaibli le pouvoir des politiciens et conduit les gangs – autrefois subordonnés aux législateurs – à essayer d’arracher le contrôle du pays à leurs maîtres et à faire la loi eux-mêmes.

En 2010, Haïti – déjà l’objet d’une mission de maintien de la paix de l’ONU – a été frappée par un tremblement de terre dévastateur de magnitude 7,0 qui a laissé de grandes parties du pays en ruines.

Puis en 2016, ne s’étant jamais complètement remise du tremblement de terre, l’île a été frappée par l’ouragan Matthew qui a apporté encore plus de dévastation.

Jimmy 'Barbecue' Chérizier, chef du gang G-9, qui contrôle une grande partie de la capitale

Jimmy ‘Barbecue’ Chérizier, chef du gang G-9, qui contrôle une grande partie de la capitale

Jean-Pierre Gabriel

Germine 'Yonyon' Joly

Jean Pierre Gabriel (à gauche), chef du gang G-Pep et Germine ‘Yonyon’ Joly (à droite), chef de 400 Mawozo

Avec son économie en lambeaux, de nombreux jeunes hommes ont commencé à quitter les zones durement touchées pour s’installer dans des villes comme Port-au-Prince à la recherche d’un travail pour subvenir aux besoins de leur famille.

Incapables de trouver des emplois stables, beaucoup ont été recrutés dans des gangs dont l’influence et le pouvoir augmentaient régulièrement à partir de 2018 environ, selon l’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée.

Le président Moise aurait profité de cela, y compris des allégations selon lesquelles il aurait permis au G-9 – désormais la plus grande coalition de gangs du pays – l’impunité dans la capitale à condition qu’ils ciblent ses opposants politiques.

Puis, Moise a été assassiné le 7 juillet 2021, un meurtre officiellement imputé à des mercenaires colombiens mais que beaucoup soupçonnent d’avoir été ordonné par ses rivaux.

Bien que le Premier ministre Ariel Henry ait été nommé comme son successeur, il n’a pas été en mesure d’établir une quelconque autorité et ne peut même pas atteindre son propre bureau car des groupes armés contrôlent la zone qui l’entoure.

Aujourd’hui, on pense qu’environ 200 gangs opèrent en Haïti, dont près de 100 dans la seule capitale, contrôlant tout, de la contrebande de drogue et d’armes aux aéroports, usines et centrales électriques.

Port-au-Prince est désormais un patchwork de territoires dont les dirigeants brutaux – en grande partie libres de toute influence politique – sont désormais libres d’opérer à leur guise, se faisant la guerre pour le territoire et se vengeant les uns des autres dans ce qui est devenu une spirale de violence sans cesse croissante. .

La majeure partie de la ville est contrôlée par le G-9, une coalition de dix gangs, qui est dirigée par Jimmy ‘Barbecue’ Chérizier – un ancien policier qui a dirigé son propre gang Delmas 6 alors qu’il était encore dans la force mais qui se concentre maintenant sur le crime à plein -temps.

Parmi les alliés du G-9 se trouve le gang Baz Pilate, qui est principalement composé d’anciens policiers et d’anciens policiers et en particulier de ceux qui ont servi dans le SWAT ou des unités anti-émeute qui sont connus pour leurs méthodes brutales.

Un homme passe devant un tas de pneus en feu alors que les manifestants exigent la libération du journaliste haïtien Robest Dimanche, qui a été arrêté alors qu'il couvrait une manifestation, à Port-au-Prince, Haïti

Un homme passe devant un tas de pneus en feu alors que les manifestants exigent la libération du journaliste haïtien Robest Dimanche, qui a été arrêté alors qu’il couvrait une manifestation, à Port-au-Prince, Haïti

Une voiture de police est criblée de balles après une attaque de gangs armés dans le quartier Carrefour Feuille de Port-au-Prince,

Une voiture de police est criblée de balles après une attaque de gangs armés dans le quartier Carrefour Feuille de Port-au-Prince,

Le G-Pep, dirigé par Jean Pierre Gabriel, est le principal rival du G-9 et aurait des liens avec l’opposition politique nationale et une personnalité commerciale majeure.

Ils se sont taillé un territoire dans le quartier pauvre de Cité Soleil où ils sont en guerre avec le G-9 depuis 2020.

C’est ici que le massacre a eu lieu en juillet lorsque des membres du G-9 ont utilisé du matériel de construction prétendument volé au gouvernement pour creuser un chemin vers la cachette de Gabriel dans le but de le tuer.

Pendant 10 jours, des hommes lourdement armés à la recherche de Gabriel et de ses alliés ont mené une brutale campagne de terreur qui a vu des centaines de personnes tuées et violées – avec les corps des morts brûlés.

Une fillette de cinq ans a été forcée d’assister à l’exécution de son père avant que sa mère ne soit violée par quatre hommes.

Séparément, une femme de 19 ans et mère de deux enfants a été kidnappée et détenue pendant trois jours par un groupe d’hommes qui l’ont violée à plusieurs reprises.

G-Pep s’est récemment allié à 400 Mawozo, le plus grand gang d’Haïti qui aurait une liste d’attente à rejoindre.

Leur spécialité est l’enlèvement, et on pense qu’ils sont responsables de 80% des enlèvements qui ont eu lieu entre juin 2021 et septembre 2021.

Selon la BBC, les gangsters ciblent l’heure de pointe du matin comme l’heure de pointe des enlèvements, arrachant les gens des rues avant d’exiger une rançon.

Gedeon Jean, du Centre haïtien d’analyse et de recherche sur les droits de l’homme, a déclaré que la plupart des victimes sont renvoyées vivantes si la rançon est payée – mais qu’elles sont brutalement traitées.

Les pompiers enlèvent les débris à la recherche de survivants après un tremblement de terre de magnitude 7,2 qui a frappé Haïti en 2010

Les pompiers enlèvent les débris à la recherche de survivants après un tremblement de terre de magnitude 7,2 qui a frappé Haïti en 2010

Elle a déclaré: «Les hommes sont battus et brûlés avec des matériaux comme du plastique fondu. Les femmes et les filles sont victimes de viols collectifs.

« Cette situation incite les proches à trouver de l’argent pour payer la rançon. Parfois, les ravisseurs appellent les proches pour qu’ils puissent entendre le viol se dérouler au téléphone.

Bien que de nombreux gangs d’Haïti soient impliqués dans des activités traditionnelles de la pègre telles que le trafic de drogue et la contrebande d’armes à feu, beaucoup contrôlent de grandes parties de l’économie régulière du pays – usines, aéroports, réseaux électriques et quartiers d’affaires.

Les entreprises publiques et privées qui se retrouvent sous le contrôle de gangs sont obligées de payer de l’argent de protection pour fonctionner, alimentant les revenus des escrocs.

Dans certains cas, les gangsters essaient même de tirer parti de ces atouts à des fins politiques.

Plus tôt cette année, le G-9 a pris le contrôle du plus grand terminal pétrolier d’Haïti – immobilisant pratiquement le pays pendant des semaines tout en exigeant la démission du Premier ministre.

La police a finalement réussi à reprendre le contrôle, mais l’impasse a montré la puissance croissante des réseaux criminels d’Haïti.

Parmi les autres gangs puissants opérant autour de Por-au-Prince, citons Baz Galil, qui est en grande partie dirigé par des criminels expulsés vers le pays depuis les États-Unis.

Ils fournissent des services de conseil et de « planification du crime » à d’autres gangs de la ville, dont 400 Mawozo.

Un autre est Grand Ravine et 5 Second – composé de jeunes hommes des quartiers les plus pauvres – qui contrôlent ensemble la plupart des stations de bus et de taxis de la ville.

Un policier empêche les manifestants d'entrer dans un hôtel qui vient d'être pillé lors d'une manifestation contre le Premier ministre haïtien Ariel Henry appelant à sa démission

Un policier empêche les manifestants d’entrer dans un hôtel qui vient d’être pillé lors d’une manifestation contre le Premier ministre haïtien Ariel Henry appelant à sa démission

Les États-Unis et le Canada ont mené des efforts pour endiguer la propagation des gangs, en envoyant des véhicules blindés aux forces de police du pays et en extradant le chef du gang des 400 Mawozo – Germine ‘Yonyon’ Joly – vers une prison américaine l’année dernière.

Il est venu après 400 Mawozo était responsable de l’enlèvement d’un groupe de missionnaires chrétiens américains.

Mais les efforts ont été limités, en grande partie parce que les missions de l’ONU en Haïti ont des antécédents horribles.

La dernière mission de l’ONU s’est terminée par des allégations d’abus sexuels par des soldats de la paix et a apporté le choléra dans le pays via des troupes du Népal.

Une épidémie de la maladie qui a suivi – qui sévit à nouveau dans le pays – a tué quelque 10 000 personnes.

Cela signifie que les dirigeants internationaux hésitent à en appeler un autre, tandis que les dirigeants locaux sont réticents à l’idée d’en accueillir un.

Tout cela signifie que les gangs sont libres de continuer à opérer, tout en gagnant en puissance et en influence – ce qui les rend plus difficiles à extirper à l’avenir.

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