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How Covid revolt swept across China: Hundreds demand Communist leader steps down over lockdowns

Les manifestations révèlent l'humeur croissante de la frustration après près de trois ans de restrictions dans le seul grand pays au monde qui lutte encore contre Covid en utilisant les armes obsolètes des verrouillages de masse et des tests réguliers

L’incendie s’est déclaré dans un immeuble résidentiel de grande hauteur à Urumqi, une ville de l’ouest de la Chine tristement célèbre pour la répression des citoyens ouïghours et où les températures ont chuté en dessous de zéro après la tombée de la nuit.

On pense que l’incendie a commencé avec une prise électrique défectueuse dans une chambre au 15ème étage, avant de se propager rapidement pour engloutir les appartements des niveaux supérieurs dans un enfer de flammes brûlantes, de fumée épaisse et de vapeurs toxiques.

Étonnamment, les maisons étaient remplies de familles endurant leur troisième mois de verrouillage de Covid, qui se sont retrouvées piégées dans un enfer flamboyant à cause des restrictions sanitaires brutales d’un régime dictatorial.

Des vidéos sur les réseaux sociaux montrent des arcs d’eau de camions de pompiers tombant en deçà du bâtiment alors que les équipes de secours ont été bloquées par des barrières de contrôle pandémique et des voitures garées qui auraient été abandonnées par des conducteurs contraints à la quarantaine.

Les enregistrements diffusent les cris des personnes mourantes piégées dans les maisons et les appels désespérés à l’aide des familles confrontées à la suffocation. Ils détaillent l’angoisse des voisins incapables d’aider, les efforts pour écarter les voitures gênant les pompiers et même les fils bruts qui auraient été enroulés autour des poignées de porte pour empêcher les gens de quitter les résidences.

Les manifestations révèlent l'humeur croissante de la frustration après près de trois ans de restrictions dans le seul grand pays au monde qui lutte encore contre Covid en utilisant les armes obsolètes des verrouillages de masse et des tests réguliers

Les manifestations révèlent l’humeur croissante de la frustration après près de trois ans de restrictions dans le seul grand pays au monde qui lutte encore contre Covid en utilisant les armes obsolètes des verrouillages de masse et des tests réguliers

Dix personnes, dont de jeunes enfants, ont été confirmées décédées, et neuf autres blessées – bien que des rumeurs circulent sur les réseaux sociaux chinois selon lesquelles le nombre réel de décès pourrait être plus de quatre fois plus élevé.

Aujourd’hui, ces morts horribles ont déclenché des manifestations extraordinaires dans au moins huit autres villes chinoises, dont Pékin et Shanghai, dans l’explosion de défi la plus audacieuse contre le régime communiste répressif depuis de nombreuses années.

Il est très inhabituel que les gens expriment publiquement leur colère contre les dirigeants du Parti communiste en Chine, où les critiques directes du gouvernement peuvent entraîner des sanctions sévères, notamment des années de prison.

Mais les manifestants défient la détermination entêtée du président Xi Jinping de continuer à imposer des politiques strictes de verrouillage «Zero Covid» au pays qui a donné naissance à la pandémie.

On pense que l'incendie a commencé avec une prise électrique défectueuse dans une chambre au 15ème étage, avant de se propager rapidement pour engloutir les appartements des niveaux supérieurs dans un enfer de flammes brûlantes, de fumée épaisse et de vapeurs toxiques.

On pense que l’incendie a commencé avec une prise électrique défectueuse dans une chambre au 15ème étage, avant de se propager rapidement pour engloutir les appartements des niveaux supérieurs dans un enfer de flammes brûlantes, de fumée épaisse et de vapeurs toxiques.

Les manifestations révèlent l’humeur croissante de la frustration après près de trois ans de restrictions dans le seul grand pays au monde qui lutte encore contre Covid en utilisant les armes obsolètes des verrouillages de masse et des tests réguliers.

Certains manifestants audacieux appellent même à la destitution de leur président tout-puissant un mois seulement après que Xi a remporté son troisième mandat à la tête du parti, ce qui a assuré son statut de leader le plus dominant de la Chine depuis le président Mao.

Dans le centre financier de Shanghai, la police a répondu par des passages à tabac et du gaz poivré après que de jeunes militants aient scandé des slogans tels que “Xi Jinping, démissionnez, Parti communiste, démissionnez” aux côtés de fortes demandes de “Déverrouiller le Xinjiang, déverrouiller la Chine”.

La grande question, alors que l’indignation grandit sur les réseaux sociaux et que les manifestations éclatent sur au moins 50 campus universitaires, est de savoir si la frustration croissante suscitée par les politiques strictes de Xi contre Covid pourrait maintenant déclencher un sérieux défi à son régime ultra-autocratique.

Certes, ils présentent une réprimande importante à un dirigeant égoïste qui a salué son approche de Covid comme une preuve de la supériorité du système de gouvernement chinois après les échecs initiaux et la dissimulation qui ont déclenché une pandémie sur la planète.

Étonnamment, les maisons étaient remplies de familles endurant leur troisième mois de verrouillage de Covid, qui se sont retrouvées piégées dans un enfer flamboyant à cause des restrictions sanitaires brutales d'un régime dictatorial

Étonnamment, les maisons étaient remplies de familles endurant leur troisième mois de verrouillage de Covid, qui se sont retrouvées piégées dans un enfer flamboyant à cause des restrictions sanitaires brutales d’un régime dictatorial

Les manifestations ont d’abord éclaté à Urumqi, où bon nombre des quatre millions d’habitants n’ont pas pu quitter leur domicile depuis début août. Des citoyens portant des masques faciaux ont affronté des responsables, repoussé une barrière protégée par la police et crié des slogans exigeant la fin des fermetures.

“Tout le monde pense que les Chinois ont peur de sortir et de protester, qu’ils n’ont pas le courage”, a déclaré un manifestant.

‘Je pensais aussi de cette façon. Mais quand j’y suis allé, j’ai trouvé que l’environnement était tel que tout le monde était très courageux.

Les autorités se sont excusées à la hâte, ont promis une enquête et se sont engagées à assouplir les restrictions locales, bien qu’elles aient nié que leurs actions aient conduit à la mort de l’enfer. Un responsable des pompiers a même semblé blâmer les résidents pour leur incapacité à «se secourir».

D’autres manifestations ont éclaté le lendemain dans des villes telles que Chengdu, Chongqing, Nanjing et Xi’an, tandis que les censeurs d’État poursuivaient frénétiquement leur stratégie de « frapper une taupe » consistant à essayer de supprimer une vague de messages Internet critiquant les politiques de verrouillage et louant les manifestants.

Environ 2 000 étudiants se sont réunis à l’Université Tsinghua de Pékin – l’alma mater de Xi – pour exiger un assouplissement immédiat des contrôles antivirus et l’introduction de la liberté d’expression, selon des publications sur les réseaux sociaux. Ils ont scandé “la démocratie et l’état de droit”.

À Shanghai, les manifestants ont saisi des bougies pour honorer les victimes de l’incendie. Un participant a déclaré avoir chanté l’hymne national et s’être même senti libéré pour briser le tabou en parlant du massacre de 1989 des manifestants de la place Tiananmen.

Bien que la police ait tenté de disperser le rassemblement avec du gaz poivré, des coups et des rassemblements de manifestants dans leurs camionnettes, des centaines de personnes sont retournées dans la rue hier. “Je sais que ce que je fais est très dangereux, mais c’est mon devoir”, a déclaré l’un d’eux.

Bien que la police ait tenté de disperser le rassemblement avec du gaz poivré, des coups et des rassemblements de manifestants dans leurs camionnettes, des centaines de personnes sont retournées dans la rue hier.

Bien que la police ait tenté de disperser le rassemblement avec du gaz poivré, des coups et des rassemblements de manifestants dans leurs camionnettes, des centaines de personnes sont retournées dans la rue hier. “Je sais que ce que je fais est très dangereux, mais c’est mon devoir”, a déclaré l’un d’eux.

Certains tenaient des feuilles de papier vierges pour envoyer un message muet de défi aux autorités - un geste pour imiter les manifestations pro-démocratie à Hong Kong, qui ont été écrasées par les comparses sauvages de Xi.  D'autres tenaient des fleurs blanches, signe de deuil dans la culture chinoise.

Certains tenaient des feuilles de papier vierges pour envoyer un message muet de défi aux autorités – un geste pour imiter les manifestations pro-démocratie à Hong Kong, qui ont été écrasées par les farouches comparses de Xi. D’autres tenaient des fleurs blanches, signe de deuil dans la culture chinoise.

Certains tenaient des feuilles de papier vierges pour envoyer un message muet de défi aux autorités – un geste pour imiter les manifestations pro-démocratie à Hong Kong, qui ont été écrasées par les farouches comparses de Xi. D’autres tenaient des fleurs blanches, signe de deuil dans la culture chinoise.

À Wuhan, la ville centrale où la pandémie est née fin 2019, les habitants d’au moins deux quartiers se sont réunis dans les rues, certains se frayant un chemin à travers les barrières de contrôle érigées pour faire respecter les fermetures.

Amnesty International a appelé Pékin à autoriser les manifestations pacifiques.

“La tragédie de l’incendie d’Urumqi a inspiré une bravoure remarquable dans toute la Chine”, a déclaré Hana Young, directrice régionale adjointe du groupe des droits de l’homme. “Ces manifestations sans précédent montrent que les gens sont au bout de leur tolérance pour les restrictions excessives de Covid-19.” Ces événements sont sans doute le défi le plus important pour les dirigeants du Parti communiste depuis les manifestations de Tiananmen. Certes, ils présentent un casse-tête majeur pour le maniaque du contrôle Xi en termes de portée nationale et d’attaque frontale contre sa politique Zéro-Covid.

La Chine, qui abrite près d’un cinquième de la population mondiale, affirme avoir enregistré un peu plus de 5 000 décès de Covid – bien que les données sur les décès excessifs indiquent qu’il s’agit d’une autre tromperie d’une dictature avec un sombre bilan de désinformation dans la pandémie.

La vague de colère sur les réseaux sociaux rappelle les premiers jours de la pandémie, lorsque la mort d’un médecin lanceur d’alerte à Wuhan – réprimandé par la police pour avoir tenté d’avertir ses collègues de prendre des précautions – a provoqué une profonde fureur face à la dissimulation de l’État.

Depuis lors, Pékin a pris le contrôle strict de la réponse pour cacher les données clés sur les origines et les premiers cas à Wuhan aux enquêteurs extérieurs, tout en imposant des verrouillages stricts, une application numérique et des tests de masse réguliers pour limiter les épidémies.

Maintenant, les cas sont à des niveaux record.  Il y a cinq jours, la Chine a signalé près de 30 000 nouvelles infections à Covid transmises localement, avec des flambées dans toutes les régions.  Ce chiffre était passé à 40 000 hier

Maintenant, les cas sont à des niveaux record. Il y a cinq jours, la Chine a signalé près de 30 000 nouvelles infections à Covid transmises localement, avec des flambées dans toutes les régions. Ce chiffre était passé à 40 000 hier

Alors que la vie normale reprenait dans le reste du monde, l’arrogant Xi – alarmé par les taux de vaccination relativement faibles chez les personnes âgées et l’efficacité des vaccins fabriqués en Chine – a refusé de modifier les politiques qui se sont tellement identifiées à son régime.

Maintenant, les cas sont à des niveaux record. Il y a cinq jours, la Chine a signalé près de 30 000 nouvelles infections à Covid transmises localement, avec des flambées dans toutes les régions. Ce chiffre avait grimpé à 40 000 hier.

“L’incendie d’Urumqi a bouleversé tout le monde dans le pays”, a déclaré Sean Li, un habitant d’une communauté de Pékin qui a réussi à contrecarrer les plans de verrouillage ce week-end après avoir fait appel aux autorités locales.

“Cette tragédie aurait pu arriver à n’importe lequel d’entre nous.”

Ces protestations peuvent éclater ou s’éteindre – mais le bilan de Xi indique qu’il est peu probable qu’il tolère la dissidence, surtout cinq semaines seulement après s’être mis sur un piédestal aux côtés de Mao, le fondateur de l’État communiste.

Quelques jours avant le congrès du parti lorsque Xi a accepté son dernier mandat au pouvoir, un manifestant solitaire a percé les anneaux de sécurité à Pékin pour draper des banderoles sur un pont appelant à la fin de la dictature communiste.

«Nous voulons de la nourriture, pas des tests PCR. Nous voulons la liberté, pas les confinements. Nous voulons du respect, pas des mensonges. Nous voulons une réforme, pas une révolution culturelle. Nous voulons un vote, pas un chef. Nous voulons être des citoyens, pas des esclaves ”, lisait une banderole, tandis qu’une seconde exigeait le retrait de Xi.

Le courageux militant a électrisé Internet mais a été rapidement interpellé. Maintenant, il est rejoint tardivement par certains de ses concitoyens, partageant au moins son désir de se libérer des blocages, après que de tristes morts dans un incendie ont déclenché un ressentiment brûlant à travers la Chine.

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