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Kenya's plains of the dead: Animal corpses cover land after brutal three-year drought

Des squelettes de vaches jonchent le paysage autour d'Ormakau près d'Amboseli.  Leur propriétaire, Moses Leyian a commencé avec 390 vaches et il n'en reste plus que 43.  Sans pension ni autre revenu, il se débat maintenant.  Il a 3 femmes et 17 enfants - dont 14 ne peuvent plus aller à l'école car il n'a pas d'argent

Corps sans vie après corps sans vie tapissent la terre brûlée du sud du Kenya, alors que la poussière rouge se soulève sur le dernier cadavre qui sèche rapidement dans la chaleur ardente.

Des éléphants, des zèbres, des gnous, des girafes, du bétail et des buffles jonchent les plaines de ce pays d’Afrique de l’Est, et les cadavres continuent de s’empiler de plus en plus haut.

Certaines régions du pays n’ont pas vu une goutte de pluie depuis trois ans, et l’une des pires sécheresses de son histoire a eu un impact dévastateur sur sa faune, avec environ 2,5 millions de têtes de bétail tuées cette année seulement.

Le photographe Charlie Hamilton James a visité les parcs nationaux d’Amboseli et de Tsvao où il a capturé la réalité brutale de la crise, qui est la pire dont les Massaïs puissent se souvenir.

Ses images étonnantes mais tragiques de beaux animaux réduits en carcasses montrent l’ampleur du problème, avec des agriculteurs contraints de vendre leurs terres et des millions de personnes menacées de famine.

Le photographe animalier, qui a travaillé avec David Attenborough, a documenté l’immense cimetière d’animaux lors d’un voyage de dix jours avec la National Geographic Society.

Il a déclaré à MailOnline: “Il y a une sécheresse massive, les animaux avaient juste assez d’eau pour boire mais il n’y a rien à manger, c’est maintenant trois ans de sécheresse.”

«C’est juste jonché de cadavres, tous les 25 mètres, il y a un autre cadavre.

Des squelettes de vaches jonchent le paysage autour d'Ormakau près d'Amboseli.  Leur propriétaire, Moses Leyian a commencé avec 390 vaches et il n'en reste plus que 43.  Sans pension ni autre revenu, il se débat maintenant.  Il a 3 femmes et 17 enfants - dont 14 ne peuvent plus aller à l'école car il n'a pas d'argent

Des squelettes de vaches jonchent le paysage autour d’Ormakau près d’Amboseli. Leur propriétaire, Moses Leyian a commencé avec 390 vaches et il n’en reste plus que 43. Sans pension ni autre revenu, il se débat maintenant. Il a 3 femmes et 17 enfants – dont 14 ne peuvent plus aller à l’école car il n’a pas d’argent

Moïse a dit que la sécheresse était la pire dont il se souvienne.  Une combinaison de sécheresse et de surpâturage a laissé la terre stérile, entraînant la mort d'un grand nombre de bétail et d'animaux sauvages qui n'ont plus rien à fourrager

Moïse a dit que la sécheresse était la pire dont il se souvienne. Une combinaison de sécheresse et de surpâturage a laissé la terre stérile, entraînant la mort d’un grand nombre de bétail et d’animaux sauvages qui n’ont plus rien à fourrager

Une girafe autrefois majestueuse repose maintenant à plat sur la terre aride du sud du Kenya dans une image saisissante capturée par le photographe lors de son voyage pour explorer les réalités de la sécheresse brutale qui a coûté la vie à des milliers d'animaux.

Une girafe autrefois majestueuse repose maintenant à plat sur la terre aride du sud du Kenya dans une image saisissante capturée par le photographe lors de son voyage pour explorer les réalités de la sécheresse brutale qui a coûté la vie à des milliers d’animaux.

La carcasse d'un zèbre est vue près de Kimana dans le sud du Kenya.  En septembre, le groupe de conservation Grevy's Zebra Trust a déclaré que 40 Grevy étaient morts en seulement trois mois à cause de la sécheresse, ce qui représente près de 2% de la population de l'espèce.

La carcasse d’un zèbre est vue près de Kimana dans le sud du Kenya. En septembre, le groupe de conservation Grevy’s Zebra Trust a déclaré que 40 Grevy étaient morts en seulement trois mois à cause de la sécheresse, ce qui représente près de 2% de la population de l’espèce.

“Nous avons parlé aux Maasai locaux, c’est la pire sécheresse dont ils se souviennent.”

Une personne à qui Charlie a parlé était le fermier local Moses Leyian qui avait 390 vaches mais qui n’en a plus que 43 après la sécheresse étouffante.

L’éleveur Maasai a trois femmes et 17 enfants mais maintenant 14 d’entre eux ne peuvent pas aller à l’école parce qu’il n’a aucune source de revenu.

Un autre agriculteur, Patrick Keteko, a perdu 53 vaches, 82 moutons et 89 chèvres en deux mois, dont cinq meurent chaque jour.

Le jeune homme de 29 ans, qui cultive également des cultures, a été contraint de renoncer à s’occuper de la faune qui dépend maintenant du foin donné.

Le photographe a déclaré que les Massaïs pensaient que le changement climatique et la surpopulation de bétail étaient la cause de l’extermination massive des animaux.

Au moins 205 éléphants, 512 gnous, 381 zèbres communs, 51 buffles, 49 rares zèbres de Grévy et 12 girafes sont morts au cours des neuf derniers mois, selon les autorités. Le nombre devrait être beaucoup plus élevé.

Charlie a déclaré: «Le changement climatique exacerbe une sécheresse, mais il y a tellement de vaches qu’elles ont tout mangé.

«La terre est maintenant désertifiée et épuisée, ce qui signifie que les animaux sauvages ne reçoivent pas autant de fourrage. Il y a trop de pression sur la terre.

Des hommes tentent de remettre une vache affamée sur ses pieds dans une communauté masaï près d'Imbirikani, dans le sud du Kenya.  La vache appartient à Patrick Keteko, qui nourrit ses vaches avec du foin supplémentaire

Des hommes tentent de remettre une vache affamée sur ses pieds dans une communauté masaï près d’Imbirikani, dans le sud du Kenya. La vache appartient à Patrick Keteko, qui nourrit ses vaches avec du foin supplémentaire

Au moins 205 éléphants, 512 gnous, 381 zèbres communs, 51 buffles, 49 rares zèbres de Grévy et 12 girafes sont morts au cours des neuf derniers mois, selon les autorités.  Le cadavre d'un éléphant est vu à Tsavo

Au moins 205 éléphants, 512 gnous, 381 zèbres communs, 51 buffles, 49 rares zèbres de Grévy et 12 girafes sont morts au cours des neuf derniers mois, selon les autorités. Le cadavre d’un éléphant est vu à Tsavo

Des pistes d'animaux révèlent un sol sec dans le parc national de Tsavo West, une zone touchée par la sécheresse saisonnière mais plus fortement touchée en 2022. On estime que 38 % des zones de biodiversité de l'Afrique sont gravement menacées par le changement climatique et le développement des infrastructures

Des pistes d’animaux révèlent un sol sec dans le parc national de Tsavo West, une zone touchée par la sécheresse saisonnière mais plus fortement touchée en 2022. On estime que 38 % des zones de biodiversité de l’Afrique sont gravement menacées par le changement climatique et le développement des infrastructures

Dickson, 38 ans, conduit ses vaches affamées à un point d'eau restant pour boire.  Il avait un troupeau de 201 animaux qui a été réduit à 40 à cause de la sécheresse.  La sécheresse de 2022 est la pire dont il se souvienne et accuse le changement climatique.  Il dit aussi qu'il y a trop de fermes agricoles dans la région, ce qui signifie moins de fourrage pour son bétail.

Dickson, 38 ans, conduit ses vaches affamées à un point d’eau restant pour boire. Il avait un troupeau de 201 animaux qui a été réduit à 40 à cause de la sécheresse. La sécheresse de 2022 est la pire dont il se souvienne et accuse le changement climatique. Il dit aussi qu’il y a trop de fermes agricoles dans la région, ce qui signifie moins de fourrage pour son bétail.

« Les Maasai comprennent pourquoi cela se produit. C’est leur terre, ils savent que ça ne marche pas. C’est un peuple attaché au bétail, mais ils comprennent qu’il y en a trop.

L’extermination fait également face à d’énormes conséquences pour le peuple kenyan, dans un pays où le tourisme contribue à environ 10 % de la production économique et emploie plus de 2 millions de personnes.

Dans le comté semi-aride de Makueni, John Gichuki, un éleveur de chèvres et de moutons de 47 ans, a déclaré : « C’est traumatisant de voir son bétail mourir de soif et de faim.

Les cultures de maïs et de légumineuses de Gichuki ont également échoué quatre saisons consécutives. “La ferme est uniquement à la merci du climat”, a-t-il déclaré.

Au moins 18 millions de personnes sont confrontées à la faim extrême dans la Corne de l’Afrique dans ce qui est déjà la pire sécheresse depuis 40 ans et qui pourrait durer encore plus longtemps.

Deux communautés Maasai négocient une livraison de maïs à partir d'un pavillon touristique local.  Avec leur bétail mourant et sans récoltes, les communautés souffrent dans tout le sud du Kenya

Deux communautés Maasai négocient une livraison de maïs à partir d’un pavillon touristique local. Avec leur bétail mourant et sans récoltes, les communautés souffrent dans tout le sud du Kenya

De jeunes éléphants rendus orphelins par la sécheresse sont photographiés dans une installation du David Sheldrivk Wildlife Trust dans le parc national de Tsavo.  Beaucoup d'animaux tués étaient des adultes, laissant de nombreux jeunes animaux orphelins à cause de la sécheresse

De jeunes éléphants rendus orphelins par la sécheresse sont photographiés dans une installation du David Sheldrivk Wildlife Trust dans le parc national de Tsavo. Beaucoup d’animaux tués étaient des adultes, laissant de nombreux jeunes animaux orphelins à cause de la sécheresse

Une famille d'éléphants est vue dans un point d'eau artificiel créé par des lodges pour que les touristes puissent observer les animaux.  Les points d'eau sont devenus une bouée de sauvetage pour de nombreuses espèces

Une famille d’éléphants est vue dans un point d’eau artificiel créé par des lodges pour que les touristes puissent observer les animaux. Les points d’eau sont devenus une bouée de sauvetage pour de nombreuses espèces

Charlie a déclaré à MailOnline: “Je n’ai jamais participé à un safari où je ne fais que regarder à travers des animaux morts, je suis dans un avion à la recherche d’animaux morts, c’est juste fou.

«Vous êtes occupé à prendre des photos et mon travail consiste à prendre des photos, donc je ne peux pas être émotif, mais quand je rentre chez moi et que je regarde à travers les photos, cela vous frappe.

«Nous avons vu un bébé éléphant mort et cela nous a durement touchés quand nous l’avons vu.

«Beaucoup d’animaux morts ont deux ou trois ans, ce qui signifie qu’il y a aussi beaucoup d’orphelins de la sécheresse qui sont sauvés.

«Tout le monde essaie de faire ce qu’il peut contre des obstacles insurmontables.

Les régions au nord et au sud du Kenya sont les plus touchées par la sécheresse et abritent la majeure partie de la population d’éléphants du Kenya.

Le mois dernier, l’organisme de bienfaisance Save the Elephants a déclaré qu’un veau célèbre, bien connu pour être un jumeau, une rareté pour les éléphants, est mort pendant la sécheresse.

Le ministère a recommandé de fournir aux groupes fauniques vulnérables de l’eau, des pierres à lécher et de la nourriture et d’accroître la surveillance et la collecte de données.

Les éléphants devraient boire 63 gallons d’eau par jour, selon Jim Justus Nyamu, directeur exécutif de l’Elephant Neighbours Center.

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